GO-BANG'Sの『グレイテスト ビーナス
』はガールズバンドのひとつの到達点

ガールズバンド華やかし現在のミュージックシーンの礎を築いたバンドのひとつ、GO-BANG'S。コンポーザー、パフォーマーとしていかんなくその才能を発揮した森若香織が中心となって、谷島美砂、斉藤光子とともに活躍した3ピースバンドである。忌野清志郎がアマチュア時代の彼女らのデモテープを聴いて気に入ったことがGO-BANG'Sデビューのきっかけだったと言われているが、その逸話にも十分頷けるほど、そのメロディー、歌詞、サウンドのいずれにもR&Rスピリッツを隠し持つ才女たちである。

 SCANDAL、ねごと、赤い公園等、音楽性もキャラクターも異なるバラエティー豊かなガールズバンドが揃う現在の日本ロックシーン。30年前、バンド自体がメインストリームに居ることさえままならず、メンバー全員が女性という編成自体が珍しかった頃を知る者にとってはまさに隔世の感がある。80年代半ばにプリンセス プリンセスやSHOW-YAの台頭によってガールズバンドがシーンに定着し、現在につながっているわけだが、メンバーが読者モデル出身のSilent Sirenや、(バンドではないが)長身のレディスドラマー、シシド・カフカの活躍を見ていると、否が応にも思い出すのはGO-BANG'Sだ。まぁ、GO-BANG'Sのドラマーである斉藤光子が長身でファッションモデルもやっていたことからの連想なのだが、彼女らもまた現在まで続くガールズシーンの礎を作ったバンドのひとつである。個人的には、女性だけのバンドとして初めて日本武道館でライヴを行なうなど大ブレイクを果たしたプリンセス プリンセスよりも、ハードロック路線でバンド然としたルックスのSHOW-YAよりも、GO-BANG'Sをよく聴いていた記憶がある。当時そんな言葉はなかったが、所謂サブカル文系男子はそんな傾向だったのではなかろうか(筆者はサブカルだったかどうか分かりませんが、間違いなく文系&非体育会系でありました)。
 90年にアルバム『グレイテスト ビーナス』でチャート1位獲得したGO-BANG'S。ここにも収録されているシングル「あいにきて I・NEED・YOU」の印象から一般リスナーからは一発屋のイメージでも見られているようだが、彼女らのディスコグラフィーを見ると、「あいにきて I・NEED・YOU」が突出したヒット曲で、むしろこれが特異であったことが分かる。『グレイテスト ビーナス』までに、インディーズ時代を含めて8枚、それ以後は94年の解散まで6枚のアルバムを発表している。活動期間約10年間でアルバム15枚とは多作であったし、GO-BANG'Sがどの程度の全国ツアーを展開していたか資料が残っていないのではっきりした回数や規模は分からないけれども、筆者の住んでいた街にも来ていたことを覚えているから、基本のバンドスタイルはアルバム制作とライヴという極めて真っ当なロックバンドではあったようだ。それ故か当時のファンの中には『グレイテスト ビーナス』や「あいにきて I・NEED・YOU」のヒット時には「GO-BANG'Sが手の届かないところへ行ってしまった」と嘆いた人もいたとかいなかったとか──。
 そんな『グレイテスト ビーナス』ではあるが、GO-BANG'Sの音楽性を示すには十分すぎる、さすがの力作である。まず、何と言っても、森若香織(Vo&Gu)のコンポーズ能力の高さを堪能できる。後にシングルカットされたM1「無敵のビーナス」、バンド最大のヒットナンバーのM2「あいにきて I・NEED・YOU!」は言うまでもないだろうが、M3「アイスクリームマン」、M4「Sha・la・la」、M8「グルーピーベイビー」、M9「人生は絵の具のパック」、M10「間接キッスに御用心」と、収録曲はこれでもかというくらいにキャッチーなメロディーを持つ楽曲ばかり。彼女独特のボイスパフォーマンスと相俟って、聴く人の耳をこじ開けて入ってくるようなイメージだ。そればかりだと甘すぎるというか、食傷気味になるのは必至だと思われるが、ややダウナーなM6「Don't worry boy」や、キャッチーではあるもののマイナー調のM7「荒野のエピローグ」と変化球も交えているほか、斉藤光子(Dr)作M5「8月のDiary」、谷島美砂(Ba)作M11「チヨリスタの星」という、斉藤、谷島両名がそれぞれメインヴォーカルを担当する楽曲を収録することで、きちんとアルバムとしての抑揚を出している辺りも聴きどころだろう。また、アレンジャー・白井良明、サポートミュージシャン・朝本浩文の参加によって、ソウル、カントリー&ウエスタン、R&R、スカ、パンクと、サウンドはバラエティー豊かで、景気のいい感じに仕上がっているものの、基本はあくまでもギター、ベース、ドラムの3ピースで構成されている点は聴き逃せない。もともとはロック大好き少女たちなのだ。じっくり聴くとシンプルかつベーシックなロックであることが分かって味わい深い。個人的には生真面目にグルーブを作っているベースラインが気に入っている。注目して聴いてみてほしい。
 最注目はやはり歌詞ではなかろうか。高名な社会評論家が「ここから日本社会における女性主導が始まった」とか言いそうな、奔放な女性像が描かれている。《きみに彼女がいることも チェックしてあるけど まぁいいじゃん これくらいなら ナイショにしちゃえば 気づかないよ》(M2「あいにきて I・NEED・YOU!」)。《最後の手段で近づいて 今夜だけでも 愛されたい》《スポットライトから ルームライトに切り替えて あなたを照らしてみたいグルーピー》(M8「グルーピーベイビー」)辺りは世が世なら「まあ、何てはしたない」とお母様方からお叱りを受けそうな内容だが、こうはっきり言い切る潔さを湛えたいし、その表現力の豊かさはお見事だと思う。M3「アイスクリームマン」の《きみと私がゆっくりとけていく 早くしないと ドロドロになるから》は巧い比喩表現だし、M10「間接キッスに御用心」の《一番 嫌いなあのこと 関節キッスしちゃったみたいなの》《彼のくちびる共有して 関節キッスしちゃったみたいなの》《世界中のだれかとだれかが 間接キッスの輪を広げていく》は大発明とも言える見事な世界観の構築だ。現在、作詞家としても活動している森若香織の若き日の非凡さを確認できる好テキストである。ヒット作にはついて回ることだろうが、この『グレイテスト ビーナス』は中古CDショップに出回っていることが少なくない。本作はシーンの頂点を極めたガールズバンドのポテンシャルを知るうえでの好材料でもあるので、見かけたら即買いでも損はないと思う。ぜひレスキューを願う。
 さて、GO-BANG'Sは前述の通り、94年に解散したが、2013年にベストアルバム『スペシャル GO-BANG'S』発売し、森若香織のソロユニットとして復活した。そして、今年2015年3月3日に20年ぶりとなるオリジナルアルバム『FAIRY BRAIN』をリリースしたばかりだ。いち早く聴かせてもらったが、キャッチーのメロディー、森若香織のヴォイスパフォーマンスは健在で、GO-BANG'Sらしいアルバムに仕上がっている。『グレイテスト ビーナス』を彷彿させるカントリーなナンバーの他、サイケデリックやジャングルビートなどバラエティー豊かなサウンドも特徴で、これもまたロック大好きなGO-BANG'Sらしい。ビジュアル面は──当時はガーリーなショートカットだった髪がロングになり、さすがに妖艶に変貌したものの、“アーティスト・森若香織”は健在のようだ。ツアーの情報は未入手だが、GO-BANG'Sとしてのライヴアクトも全国の“ゴーバニスト”は期待しているだろう。新作を聴きつつ吉報を待ちたい。

著者:帆苅竜太郎

OKMusic編集部

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