5月7日@福岡国際センター

    5月7日@福岡国際センター

    BLUE ENCOUNT、大規模全国ツアーが福
    岡で大団円

    ライブはアルバム『THE END』の1曲目、かつタイトルチューンである「THE END」からスタートした。<終わらせて初めて 動き出す鼓動がある/立ち上がれ そのすべてに始まりを告げろ>と田邊(Vo)は唄う。ニューアルバムとその全国ツアーを彼らは何故、一見後ろ向きにしか思えぬ『THE END』と名付け、さらに「THE END」という曲をアルバム1曲目にしたのか、同様にライブ1曲目をスタートさせるのかが伝わってくる。ちょっとひねくれていてネガティブ、でも、本当は真っすぐで前向きな思いに溢れている。会場を埋めた熱いファンたちの思い、そしてバンドの、そして自分自身のテンションを静かに、しかし確実に高ぶらせていく。

    そして2曲目は「HEART」。ライブもアルバム通りの曲順で雪崩れ込み、バンドと観客のテンションは一気に爆発する。その底抜けな爆発の中で<自分の鼓動を聞くのさえ辛いんだ>と田邊は唄うのだ。さっき唄った「THE END」とは打って変わったようなことを言う、田邊の心の混沌をそのまま叩きつけたような曲だ。それもまた観客を熱くさせ、心を打つのだ。矛盾と混沌に満ちた喜怒哀楽、さまざまな思いすべてが本当の思いなのだ、ということ。そしてそれはそのまま『THE END』というアルバムの持つ多彩さへとつながっている。

    それはこのツアーにおいて、ライブ中盤の流れの華やかさとしても現れていた。「TA.WA.KE」「スクールクラップ」といった悪ガキ感満載のビートパンク・チューンで会場をやんちゃにかきまわす一方で、「涙」というラブソング、「city」というラップチューンで泣かせる(さらには4月にリリースされたニューシングルのバラード「さよなら」でダメ押しだ)。そしてそんな両極端を、彼らはスタイリッシュな全英語詞の極上パワーポップ・チューン「LOVE」でサラリと滑らかにつないでしまう。序盤と終盤の盛り上がりはもちろん、こうしてライヴ中盤においても隙のない盛り上がりをもたらすことができるのが、『THE END』というアルバムの魅力であり、今のブルエンのライヴの最大の強みとなっているのだ。

    そんな強さに、ツアーファイナルらしい完成度と、地元・九州の会場という“ホーム・アドバンテージ”がこの日のライブに加わっていた。田邊は序盤のMCから「このツアー、最速で愛を感じる、ありがとう。地元って強えな……ただいま帰ってまいりました!」と感情を高ぶらせっぱなしだった。彼らの故郷である熊本を含め、九州における初の大規模会場でのワンマンということもあり、多くの観客が詰めかけていた。昨年ブルエンは熊本でツアーファイナル&ワンマンライブを既に行なっているが、さすがに地元中の地元で初めてのワンマンということで緊張感に満ちたものだった。今回の福岡公演はそれを経て、また別の"地元らしさ"、肩の力を抜いた、自由な遊び心が感じられた。

    終盤の「LIVER」では、田邊が福岡ソフトバンクホークスのユニフォームを着て登場、サインボールを観客に打ち込み&投げ込みというファンサービス。そして九州・福岡でのライブらしく「いざゆけ若鷹軍団」を観客とともに大合唱。田邊曰く「セ・リーグはカープ(昨年、広島東洋カープの本拠地・マツダスタジアムで田邉は国歌斉唱を担当した)、パ・リーグはホークス!」と言って会場全体からの大拍手を受けていた。さらにアンコールではギター江口も背番号3 ・松田選手のユニフォームを着て登場し喝采を浴びていた。

    そうした地元愛に満ちた自由な空気の中で、メンバーそれぞれのキャラクターが今まで以上に際立っていた。辻村の漢気あふれるベースと観客の煽りはすごみを増す一方で愛嬌もたっぷりで、福岡ライブの雰囲気に馴染みつつ"ヨコハマの愛すべきアンちゃん"らしさがしっかり出ていた。江口(Gt)は、長身のロック・ギタリストとしてのカッコ良さとともに、「LOVE」ではステージのヘリに腰掛けニコニコとギターを弾く姿などには今まで以上の親しみやすさを感じさせる。そして高村(Dr)だ。メンバー全員が「このツアーで一番人気はよっちゃん(高村)になったんじゃないか」とMCで言うほどに高村はライヴでもパフォーマンスでも元気いっぱい。基本的には誠実なキャラクターだが、どこかに必ず愛すべきズッコケ感を伴っているところなど、まさにブルエンそのものである。

    でもやっぱり、このバンド、このツアーを総括するのは、田邊だ。歌で踊らせて泣かせて熱くさせて、MCでボケで突っ込んで、そうしてライヴ本編の最終盤で彼は言った。「このライヴ、売り切りたかった。枚数がすべてじゃないってことをこの素晴らしい光景が教えてくれたけれど、満員の会場でやりたかった」。ZEPP FUKUOKAがない今、無謀な挑戦と言われるかもしれないけれどこの福岡国際センターでやることを決めたのだそうだ。こうして今、ZEPPのキャパをはるかに超えるたくさんのお客さんが集まってくれたけれど、いつかまた必ずここでライブをやって、ここを満員にしてみせる、と彼は決然と言った。

    幕張メッセ公演を含む、ブルエン史上最大規模のツアーはこうして終わった。大成功ではあったが、一方でブルエンはまだまだこれからのバンドだ、ということも示すツアーファイナルだったと言える。

    今後について、マキシマム ザ ホルモン『耳噛じる真打 TOUR』の福岡、熊本の2公演にゲスト参加で、再び九州に戻ってくること、そして福岡のフェス『NUMBER SHOT』への参加が発表された。さらに田邊は「まだ言えないけど、いろんなことを計画している。楽しみにしてほしい」と言った。すべてはまだまだこれからなのだ。「自分たちは“終わりを壊す旅”をずっと続けてきた」とも彼は言った。そんなブルエンの旅は、これからも続くのだ。

    photo by 浜野カズシ

    【セットリスト】

    01.THE END
    02.HEART
    03.DAY×DAY
    04.Survivor
    05.ルーキー ルーキー
    06.JUMP
    07.TA・WA・KE
    08.スクールクラップ
    09.HEEEY!
    10.LOVE
    11.さよなら
    12.涙
    13.city
    14.JUST AWAKE
    15.THANKS
    16.LIVER
    17.ロストジンクス
    18.NEVER ENDING STORY
    19.もっと光を
    20.はじまり
    <アンコール>
    21.Wake Me Up
    22.VOICE
    23.LAST HERO
    24.だいじょうぶ
    5月7日@福岡国際センター
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    OKMusic編集部

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