11月21日(水)@英・O2アカデミー・イスリントン Photo by (c) Saya Camera Lady & Chizzy Kakizawa

11月21日(水)@英・O2アカデミー・イスリントン Photo by (c) Saya Camera Lady & Chizzy Kakizawa
ヘヴィメタルバンド、LOVEBITESが4カ国全6公演を行なった初の欧州ヘッドラインツアーの最終公演を11月21日に英国・ロンドンにて開催した。会場のO2アカデミー・イスリントンは、イギリス国内にて数多くのコンサート会場を展開するアカデミー・ミュージック・グループ運営のO2アカデミーのうちのひとつ。最大800人を収容し、マイ・ケミカル・ロマンスやゼブラヘッドをはじめとする著名なロック・バンドがそのステージに立ったことがあり、2013年にはHYDE率いるVAMPSもライヴを行なっている。

英国での公演は、8月のフェスティヴァル『ブラッドストック・オープン・エア』以来3カ月ぶり。フルセットのショウに限って言えば2017年11月28日以来、実に約1年ぶりとなる。英国の老舗メタル専門誌『メタル・ハマー』主催の式典にてベスト・ニュー・バンドを受賞したこともあり、彼女たちのライヴを待ちわびた地元のメタルヘッズが数多く会場に詰め掛け、場内を移動することも容易ではないほどだった。

夜9時なると、「ジ・アウェイクニング」のSEをバックにメンバーがステージに登場。歓声をかき消すかのように、バンド初期のリード曲「ドント・バイト・ザ・ダスト」でショウはスタート。キャッチーでノリの良い楽曲に、オーディエンスの熱気がシンクロしている。曲が終わり、ヴォーカリストのasamiによる“We are LOVEBITES and we play heavy metal!”というお馴染みの口上を挟んでのスラッシュメタルナンバー「ブレイク・ザ・ウォール」に、会場のヴォルテージはさらに上がる。続いて、跳ねるようなリズムが印象的な「スクリーム・フォー・ミー」へ雪崩れ込み、オーディエンスの掛け声が重要なこの曲において、イギリスのファンもきっちりバンドをサポートした。

直後のMCでは、asamiがベーシストのmihoに対して“What comes to mind when you hear London?(ロンドンと言えば何を思い浮かべる?)”と尋ね、お酒好きのmihoが“Cider!! Cheers!!”と答えると和やかな雰囲気に。そしてプレイされたのは、記念すべき1stアルバム『アウェイクニング・フロム・アビス』から、リードトラック「シャドウメイカー」だ。ギターソロの長さとテクニカルな部分が、英国の人気メタルバンド、ドラゴンフォースを想起させると度々言われるLOVEBITESだが、中間部の1分間を超えるmidoriとmiyakoの高速ギターソロに、場内は割れんばかりの歓声だ。

目下の最新作にあたる2ndミニアルバム『バトル・アゲンスト・ダムネイション』から「アバヴ・ザ・ブラック・シー」をプレイしたのち、“ニューアルバム『クロックワーク・イモータリティ』が、JPUレコードを通して、ここイギリスでもリリースされます。1stシングルはすでに配信が開始されてますが、ライヴでプレイするのはこのツアーが初めてです”というasamiの英語のMCから、「ライジング」が披露された。同曲のMVは、ヨーロッパのテリトリーの権利を持つ世界最大メタルレーベルであるニュークリア・ブラスト/アライジング・エンパイア、そして日本のビクターの両アカウントから全世界同時に公開され、注目の新曲だ。イギリス、そしてヨーロッパでも間もなく発売となる2ndアルバム『クロックワーク・イモータリティ』への期待感が高まったことだろう。

破壊力のあるファストナンバー「ザ・ハマー・オブ・ラス」、イントロでmiyakoがキーボードを弾く「ライアー」、壮大かつ高揚感のある「アンダー・ザ・レッド・スカイ」で本編は終了。鳴り止まないLOVEBITESコールに応え、ステージに戻ってきたメンバーたち。“疲れてるの? 眠いんじゃないの?”というasamiの煽りに全力で“No!”と答えたオーディエンスのために、組曲的な「エッジ・オブ・ザ・ワールド」、そして疾走感あるメロディックスピードメタルチューン「ブレイヴハーテッド」をアンコールに配置。もう一度のハイライトを生み出したバンドは、“We are LOVEBITES and we play heavy metal!”というasamiのシャウトと共に、初の欧州ツアーの最終公演は幕を閉じた。

ステージから去る際asamiが、“イギリスは私たちの第2の故郷。またすぐに会おうね!”と発したが、このツアーが、『クロックワーク・イモータリティ』を携えた2019年の海外公演への足掛かりになることは間違いない。そう感じさせてくれるツアーであった。LOVEBITESはこの勢いそのままに、2019年1月からの日本国内ツアーに臨む。

なお、11月23日には新作アルバム『クロックワーク・イモータリティ』からの2ndシングルの配信が開始するので、こちらも要注目だ。

■2ndシングル配信リンク
https://lovebites.lnk.to/clockwork

photo by (c)Saya Camera Lady & Chizzy Kakizawa ※LOVEBITES_Live_London_01を除く

【コメント】

■asami(Vo)
「LOVEBITES初の欧州ツアー無事完走!控えめに言って.. 最高に楽しかった!!どの国もみんな温かく迎え入れてくれて、且つ、熱く盛り上がってくれました。感無量です。本当に本当にありがとう!!We love u so much!! See you again!! :))」

■midori(Gu)
「初めて行く国々もありましたが、どこの国でも沢山の方が盛り上がってくださって、楽しくライヴできました!移動が多くてタフではありましたが、充実したツアーになったかと思います。ありがとうございました!」

■miyako(Gu)
「公演を重ねるごとにバンド・サウンドがまとまり、良いライヴになっていきました!このままの感じで来年からの日本でのツアーに挑みますので、楽しみにしててくださいね!」

■miho(Ba)
「日本から遠く離れた地にもかかわらず、こんなに多くの方が私達を応援してくれているのかと、感動の日々でした。今回行けなかった国も含め、遠くないうちに戻ってきたいです!」

■haruna(Dr)
「初めての海外ツアーで、楽しみな反面、ハードなスケジュールに不安もありましたが、予想を遥かに超える盛り上がりと沢山の熱い声援をいただいて、とても楽しく最高なライヴが出来ました!来年の国内ツアーもこの勢いで突っ走っていきたいです!」
アルバム『LOCKWORK IMMORTALITY』2018年12月5日発売
    • 【完全生産限定盤A】(CD+Blu-ray)
    • ¥5,500+税
    • 【完全生産限定盤B】(CD+DVD)
    • ¥4,500+税
    • 【通常盤】(CD)
    • ¥2,900+税
    • <収録曲>
    • 1. Addicted / アディクテッド
    • 2. Pledge Of The Saviour / プレッジ・オブ・ザ・セイヴィアー
    • 3. Rising / ライジング
    • 4. Empty Daydream / エンプティ・デイドリーム
    • 5. Mastermind 01 / マスターマインド01
    • 6. M.D.O. / M.D.O.
    • 7. Journey To The Otherside / ジャーニー・トゥ・ジ・アザーサイド
    • 8. The Final Collision / ザ・ファイナル・コリジョン
    • 9. We The United / ウィ・ザ・ユナイテッド
    • 10. Epilogue / エピローグ

『CLOCKWORK IMMORTALITY TOUR IN JAPAN 2019』

1月12日(土) 大阪・梅田クラブクアトロ
1月13日(日) 愛知・名古屋E.L.L
1月27日(日) 東京・マイナビBLITZ赤坂
2月10日(日) 福岡DRUM SON
2月15日(金) 宮城・仙台MACANA
2月23日(土) 北海道・札幌DUCE SAPPORO
※チケット一般発売: 12月8日(土)正午

11月21日(水)@英・O2アカデミー・イスリントン Photo by (c) Saya Camera Lady & Chizzy Kakizawa
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11月21日(水)@英・O2アカデミー・イスリントン Photo by (c) Saya Camera Lady & Chizzy Kakizawa
11月21日(水)@英・O2アカデミー・イスリントン
アルバム『LOCKWORK IMMORTALITY』
LOVEBITES

OKMusic編集部

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