【BARKS編集部レビュー】オランダの
カスタムIEM ears4u LIVE 2.4は、若
々しくも迫力のサウンド

かれこれ1年半前、オランダのカスタムIEMブランドears4uの存在を知り、Live 3.5というモデルをオーダーしたが、これがまた大当たりのグッドサウンドだったため、掘り出し物/お宝を探り当てたような高揚感でテンション爆上げになった。こういう出会いがあるから、カスタムIEM流浪の旅はやめられない。
あれから1年、順当にears4u日本代理店も誕生し、国内流通も完備された。現在ears4uではLIVE 2.3/LIVE 2.4/LIVE 3.5/LIVE 3.6という全部で4つのモデルが用意されている。モデル名の数字はネットワーク数とドライバー数を表しており、つまりは順に2ウェイ3ドライバー/2ウェイ4ドライバー/3ウェイ5ドライバー/3ウェイ6ドライバーという構成になる。これらの数字からサウンドの善し悪しや優劣を推察できるものではないが、それぞれのモデルを聴き込むと、非常に明確に設計されたears4uの商品コンセプトが見えてくる。
簡単に言えば、LIVE 2.3はスッキリしたタイトで清潔感溢れるサウンド、LIVE 3.5は重厚さとスピード感を両立させたブランドを代表する理知的なバランスを持っており、この2モデルが2大基準と考えられる。そして各モデルにドライバーがひとつ追加されたLIVE 2.4/LIVE 3.6になると、いずれもボトム・サウンドの充実が図られる。
LIVE 3.5に対しLIVE 3.6 MULTI BASSは、そのサブネームの通り低域の量感が増し、ボトムがずっしりと安定する。一般的な好バランスなのは明らかにLIVE 3.5だが、私の好みとしては圧倒的にLIVE 3.6だ。爽やかさや清廉さはLIVE 3.5の方が格段に上手なのだけど、LIVE 3.6が叩き出すパンチと迫力が魅惑で、クセになると抜け出せない魔境のサウンドを楽しむことができる。
一方LIVE 2.3になると、優秀なバランスをもったLIVE 3.5のサウンドがぐっと若返りを見せたような、清廉さが前面に出てくる。LIVE 3.5という大人の女性から、あどけなさが残る少女に時を巻き戻したかの清らかなサウンドだ。中域の芳醇さには欠けるものの、爽やかな高域と瞬発力のある低域はキビキビとしていて、炭酸水のような爽やかさを感じさせる。
そんな清廉サウンドLIVE 2.3に低域のパワーが追加されると、一気に元気さが加わって俊敏なパンチ力が備わるLIVE 2.4になる。スピード感は変わらぬまま、とにかくパワフルになる感覚で、少女から少年に代わったイメージだろうか。LIVE 3.Xのような重厚さはないけれど、スナップの効いた低域の若々しさがLIVE 2.4の真骨頂だ。
新たにオーダーしたLIVE 2.4は、去年のLIVE 3.5と変わらず最高のフィット感をもって完成された。LIVE 3.6も欲しいのだけど、若々しさと迫力を両立させたLIVE 2.4のサウンドキャラクターは、他ブランドを見回しても個性的で魅力的だ。LIVE 2.4のサウンドはぐるっと一周してLIVE 3.5と似てきているが、中域がシェイプアップされているため高域も低域のメリハリが向上して聴こえる。ポップス/ロックを聴くのであれば、スピード感とキビキビしたトーンに腰の入ったボトムの押し出しを持つLIVE 2.4こそ、ears4uの中での最適解かもしれない。
なお、ears4Uの特筆すべきポイントのひとつに納期の早さがあるが、作り自体は極めて丁寧で、そこには「細かいオーダーも全部受けましょう」という職人気質のスピリットが溢れている。ユーザーからのリクエストに応える姿勢はひたむきで、カラーの制限も設けていない。可能なすべての透明・不透明なシェルカラー、あらゆるカラーのグリッター、カーボン/ウッド/アルミなどの特殊素材のフェイスプレート、ユーザーオリジナル・アートワークや写真のプリントなど、一般的にオプション扱いとなる特別オーダーも全て無料で受け付けてくれる。有料オプションとしているクロックワークやスワロフスキーのフェースプレートも+5,000円という激安の神対応なので、極めて高い満足度が得られることだろう。
▲左がLIVE 3.5、右がLIVE 2.4。


text by BARKS編集長 烏丸哲也
●ears4U LIVE 2.3

直販価格¥121,000(税込)~

納期:20日~30日

ドライバー構成:3ドライバー2WAY

感度:116dB @ 1mW

インピーダンス:25Ω@1kHz
●ears4U LIVE 2.4 MULTI BASS

直販価格¥131,000(税込)~

納期:20日~30日

ドライバー構成:4ドライバー2WAY

感度:119dB @ 1mW

インピーダンス:17Ω@1kHz
●ears4U LIVE 3.5

直販価格¥164,000(税込)~

納期:20日~30日

ドライバー構成:5ドライバー3WAY

感度:116dB @ 1mW

インピーダンス:29Ω@1kHz
●ears4U LIVE 3.6 MULTI BASS

直販価格¥174,000(税込)~

納期:20日~30日

ドライバー構成:6ドライバー3WAY

感度:119dB @ 1mW

インピーダンス:16Ω@1kHz

BARKS編集長 烏丸レビュー

■イヤホン ●ヘッドホン ◆カスタムIEM ◇他

BARKS

BARKSは2001年から15年以上にわたり旬の音楽情報を届けてきた日本最大級の音楽情報サイトです。

連載コラム

  • ランキングには出てこない、マジ聴き必至の5曲!
  • これだけはおさえたい邦楽名盤列伝!
  • これだけはおさえたい洋楽名盤列伝!
  • MUSIC SUPPORTERS
  • Key Person
  • PunkyFineのそれでいきましょう!~V-MUSICジェネシス日記~
  • Listener’s Voice 〜Power To The Music〜

ギャラリー

  • Tsubasa Shimada presents / 「Wet Crate」
  • SUPER★DRAGON / 「楽楽★PAINT」
  • Yun*chi / 「Yun*chiのモヤモヤモヤ」
  • OLDCODEX / 「WHY I PAINT ~なぜボクがえをかくのか~」
  • 魔法少女になり隊 / 「魔法少女になり隊明治のあったりなかったり」
  • みねこ美根 / 「映画の指輪のつくり方」
  • 嘘とカメレオン / 「猫を抱いて蝶と泳ぐ」
  • エドガー・サリヴァン / 「東京文化びと探訪」

新着