7月19日(土)@下北沢シェルター

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    WHITE ASH、メジャー1周年ワンマンが大盛況!

    彼らがメジャーレーベルへ移籍した1年前、メジャー初のリリースとなった4thシングル「Velocity」のツアー初日もここ下北沢シェルターで行なわれた。今やSHIBUYA-AX公演が即完するほどの人気アーティストと成長したWHITE ASHにとって、このライヴはプレミアム公演と言ってもいいだろう。

    メンバーが登場するとともにかき鳴らされた1曲目は、メジャー移籍後初のシングル「Velocity」。満員の観客のボルテージは急上昇し、2曲目「Number Ninety Nine」で早くも最高潮へ! 「久しぶりのワンマンライヴ、インディーズの頃とか、メジャーに行ってからとか、そんなことは関係なく自由に楽曲をやっていこうと思います」とのび太(Vo&Gu)が発すると、続いて「Kiddie」「Extreme」「Paranoia」と、新旧織り交ぜたアッパーチューンが繰り広げられる。

    この日は、会場に来られなかったファンのために、Ustreamで生中継が行なわれていたのだが、場内の怒濤の熱気によってカメラレンズが曇ってしまうほどだった。のび太はUstream配信についても触れ、「Ustをご覧の皆様、こちら会場は…地獄です」とあまりの熱気に本音を出してしまい、笑いを誘っていた。「ワンマンライヴなので普段やらない曲や、僕たちが聞いてほしい楽曲をやっていきます」と続けたのち、「Maze」「Scar(t)」といった不穏なリフとのび太の妖艶な歌声が印象的な楽曲陣を披露。そして、「メジャーレーベルへ移籍して、関わる人が多くなり、新しい出会いもあったけど、同時に別れもあったり…。いろんなことがあるが、一度きりの人生を楽しめるようにいこう」と話し、「After All, Life Is Picnic」「Hello,Afternoon」を演奏すると、穏やかで心地よいサウンドが会場の熱を涼やかにしていった。

    ライヴ中盤には、テレビCMでもおなじみのギターリフから始まる「Hopes Bright」も。横ノリ全開のグルーヴィなサウンドで、後半戦へと再びギアを入れる。そこから「Wake It,Make It」「Delayed」、ライヴ初披露の「Queen Of Boogie-Woogie」とダンサブルなナンバーを立て続けに鳴らし、オーディエンスとの一体感を増していく。さらに、「Crowds」「Jails」「Pretty Killer Tune」……熱気と湿度で危機的状況の下北沢シェルターにトドメをさすようにキラーチューンで畳みかけると、「Casablanca」で本編を終えた。

    アンコール冒頭では、山さん(Gu)がメジャーというシーンで活動できたこの1年間の感謝を伝えると、まだWHITE ASHがオリジナル楽曲をやっていない頃にコピーをしていたというThe Subwaysの「Oh,Yeah」を演奏。のび太、山さん、彩(Ba)、フロントの3人が代わる代わるヴォーカルを取る珍しいスタイルで、この日のプレミアム感を増す演出となった。また、「Hopes Bright」のカップリング曲「Faster」も初披露。1周年記念ライヴのタイトル「N.1」(ナンバーワン)どおり、彼らのナンバーワンソング「Stranger」でこの日を締めくくった。

    WHITE ASHは9月10日に発売となる新曲「Hopes Bright」が、7月22日(火)26:00から放送の、自身がナビゲーターを務めるJ-WAVE『THE KINGS PLACE』で初オンエアされることが決定。こちらもぜひチェックを!

    【SET LIST】
    01.Velocity
    02.Number Ninety Nine
    03.Kiddie
    04.Extreme
    05.Paranoia
    06.Maze
    07.Scar(t)
    08.After All, Life Is Picnic
    09.Hello, Afternoon
    10.Hopes Bright
    11.Wake It,Make It
    12.Delayed
    13.Queen Of Boogie-Woogie
    14.Crowds
    15.Jails
    16.Pretty Killer Tune
    17.Casablanca
    〈encore〉
    01.Oh,Yeah(The Subwaysカヴァー)
    02.Faster
    03.Stranger

    ■J-WAVE『THE KINGS PLACE』公式サイト
    http://www.j-wave.co.jp/original/kingsplace/

    シングル「Hopes Bright」

    2014年9月10日発売
    【初回限定スコア盤】
    VPCC-82318/¥1,500+税
    【通常盤】
    VPCC-82319/¥1,200+税
    <収録曲>
    01.Hopes Bright
    02.Killing Time
    03.Faster
    7月19日(土)@下北沢シェルター
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